Nubes rodillo y morning glory

Hace unos días veíamos los rodillos, alfombras o donuts de nieve, esta vez vamos a conocer las nubes rodillo, que son aún más impresionantes e intimidantes. En la foto que tenemos en la cabecera tenemos una nube rodillo uruguaya, surcando los cielos de Punta del Este el día 25 de enero de 2009.

Las nubes rodillo o de tubo son, como su propio nombre indica, cilíndricas y alargadas. Estas nubes además giran sobre sí mismas, como un rodillo, independientemente de las nubes cercanas. Su tamaño es variable, pero siempre de grandes dimensiones, sobrepasando los 100 km de largo, y llegando hasta los 1000 km. En cuanto a la altura de estas nubes, es de 1 o 2 km de altura. No son nubes estáticas, puesto que se han registrado unas velocidades de desplazamiento de hasta 60 km/h. No es de extrañar que la visión de estas nubes sea impresionante.

Las nubes rodillo pertenecen al género de nubes Arcus, una variedad de cumulonimbo. Los cumulonimbos son nubes bajas de desarrollo vertical formadas a partir de una nube de tipo cúmulo.

Para saber cuáles son los tipos de nubes recordad que en la pestaña de clasificaciones se encuentran las minientradas introductorias, y en concreto la de los cúmulos.

Suelen originarse tanto en zonas costeras como en interior. Si se producen cerca de la costa, la brisa marina, unida a la presencia de una tormenta, contribuye a su creación. Cuando se producen tierra adentro se deben al descenso a gran velocidad de las columnas de aire dentro de una tormenta.

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9 de agosto de 2009. Illinois, Estados Unidos

Formación

Estas formaciones se generan en la línea de avance de un frente frío, áreas con importantes inversiones térmicas, donde extensas corrientes descendentes de aire frío chocan con extensas corrientes de aire cálido cargado de humedad. La diferencia de las temperaturas de las masas de aire provoca la condensación del agua formando la nube tubular de modo uniforme a lo largo de todo el frente. En la parte frontal de la nube se producen intensos movimientos verticales que transportan el aire a través de la nube dándole la forma de rollo. Dentro de la nube también circula el aire a lo largo del eje horizontal. En las partes media y posterior, el aire se torna turbulento y se hunde.

La nube de rodillo asimismo puede describirse como un solitón u onda solitaria, con una única cresta, con movimiento y forma constantes.

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1 de junio de 2007 Racine, Wisconsin, Estados Unidos

Dónde aparece

Nubes de este tipo se producen en diferentes lugares del mundo, como en la parte central de Estados Unidos, en el canal de La Mancha, en Rusia Oriental, o en distintas partes de Australia; sin embargo, las más conocidas son las llamadas Morning Glory, producidas en el norte de Australia. A menudo, y por extensión, este nombre se aplica a nubes rodillo de otras partes del mundo.

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Morning Glory entre Burketown y Normanton

Morning Glory

Las nubes rodillo Morning Glory (gloria matinal) se forman en Queensland, al sur del golfo de Carpentaria, deben su nombre a que se producen de madrugada. Son las únicas nubes de este tipo que son pronosticables. Aunque pueden producirse en cualquier época del año, lo más común es que den desde comienzos de septiembre y hasta mitad de noviembre (Haase y Smith, 1984).

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Vista satélite en el Golfo de Carpentaria.

Es en estos meses cuando se producen las condiciones necesarias para su formación, aunque hay que decir que aún no se conocen en profundidad los mecanismos que provocan estas extrañas nubes. El fenómeno se asocia con los sistemas frontales que cruzan el centro de Australia y con las altas presiones en el norte de este país.

Al este del golfo de Carpentaria se encuentra Cabo York, una península bastante grande en la que chocan las brisas marinas provenientes del este (mar de Coral) y el oeste (Golfo de Carpentaria). Estos vientos colisionan en el centro de la península y provocan la ascensión del aire, generando una línea de nubes a lo largo de la península. Con la llegada de la noche el aire se enfría y desciende, a la vez que se forma una superficie de inversión en el golfo, la temperatura del aire aumenta con la altura. De madrugada, cuando el aire está lo suficientemente saturado de humedad, desciende desde la península del Cabo de York generando una ola o serie de olas que se desplazan a través del golfo.

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El hecho de que sean previsibles atrae a numerosos visitantes para ver el fenómeno, así como pilotos de parapente y alas delta para cabalgarlas, al igual que los surfistas lo hacen en el mar sobre grandes olas.

El lugar idóneo para ver estas nubes en el norte de Australia es Burketown, como curiosidad, existe una tradición local  en esta pequeña ciudad que pronostica la aparición de la Morning Glory, es cuando las esquinas de las mesas del Pub Burketown se arquean hacia arriba, indicativo de que hay mayores posibilidades de la aparición de la nube. Esto significa que existe la humedad suficiente para que se formen las nubes. Además, si el viento a nivel de suelo se detiene, significa que la nube va a pasar por encima del lugar (Pretor, 2007).

En el siguiente vídeo podemos observar el tamaño descomunal de estas nubes:


Arcus cloud. Wikipedia. [en línea]. Últ. fecha de actualización: 04-02-2016. [Consulta: 05-03-2016]. Disponible en: Arcus cloud

Fenómeno nube rodillo se dejó ver en el cielo de Texas. Teletica. [en línea]. Publicado en: 15-11-2013. [Consulta: 07-03-2016]. Disponible en: Nube rodillo en Texas

GOLER, Robert A. y REEDER, Michael J. The Generation of the Morning Glory. Journal of the Atmospheric Sciences. [en línea] Publicado en 01-06-2004. Volumen 61, número 12, 1360-1376. [Consulta: 06-03-2016]. DOI: Formación de la Morning Glory

GÓMEZ, Mar. Las curiosas nubes rodillo. Noticias El Tiempo [en línea]. Publicado en: 21-04-2014. [Consulta: 05-03-2016]. Disponible en: Nubes rodillo

GONZÁLEZ, Enrique. En las nubes: cumulonimbos. Safefromwind – Meteorología y divulgación  [en línea]. Publicado en: 27-09-2014. [Consulta: 06-03-2016]. Disponible en:  Cumulonimbos

HAASE, Sabine P. y SMITH, Roger K. Morning glory wave clouds in Oklahoma: a case study. Monthly weather review [en línea]. 1984, vol. 112, no 10, p. 2078-2089. [Consulta: 05-03-2016]. Disponible en: Morning glory

MÉNDEZ, Manuel Ángel. La espectacular (e inquietante) forma de las nubes rodillo. Gizmodo [en línea]. Publicado en: 07-11-2013. [Consulta: 07-03-2016]. Disponible en: Nubes rodillo

Nube morning glory. Wikipedia. [en línea]. Últ. fecha de actualización: 05-03-2016. [Consulta: 05-03-2016]. Disponible en: Nube morning glory

Nubes curiosas. Agrupación para el Impulso y Desarrolllo de la Astronomía [en línea]. [Consulta: 06-03-2016]. Disponible en: Nubes curiosas

PRETOR PINNEY, Gavin. The Cloudspotter’s Guide [en línea] 2007. P.297 [Consulta:08-03-2016] ISBN 0-340-89589-6. Disponible en: The Cloudspotter’s Guide

Siete magníficos ejemplos de nubes tubo. ALLPE Medio Ambiente [en línea]. Publicado en: 03-06-2013. [Consulta: 08-03-2016]. Disponible en:  Nubes tubo

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3 comentarios en “Nubes rodillo y morning glory

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