Relámpago del Catatumbo

Este fenómeno meteorológico no es extraño en sí mismo, tormentas con rayos, relámpagos y truenos son habituales en todo el planeta, la particularidad reside en la frecuencia de este fenómeno, que fue reconocido oficialmente en 2014 por la lista mundial de Récord Guinness como el lugar con “más alta concentración de rayos en el mundo”. Catatumbo produce unos 1,6 millones de relámpagos por año, con un promedio de 250 rayos por kilómetro cuadrado (el segundo lugar lo ocupa la localidad de Kifuka, en la República Democrática del Congo, con 158 rayos por kilómetro cuadrado).

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El fuego de San Telmo

Desde la Antigüedad, los marineros se han impresionado al ver durante las tormentas un resplandor azulado surgiendo de los elementos puntiagudos de sus embarcaciones, como mástiles, chimeneas o pináculos, la asombrosa visión de esta especie de rayos emanando de sus navíos, que a veces tenía aspecto de fuego, pero no quemaba, se unía a la inquietud que les provocaba comprobar que la brújula también se alteraba. La visión de este resplandor tiene una duración variable y a veces se produce acompañado de un sonido silbante o un zumbido, hecho que daba pie a explicaciones sobrenaturales.

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